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美国:用法律为动物保护提供一方乐土

2014-10-27来源:法制网

动物保护是达致人与自然和谐相处的重要一环,也是人类社会文明进步的一大标志。美国国土广袤,动物资源丰富,在几个世纪的社会演进中,动物保护不仅成为法律要求,也转化为普遍的公民意识。美国据此保持着清新的环境,为动物提供栖息的乐土。   

“动物警察”活跃在保护动物第一线   

在美国,随处可见人与动物和谐相处的情景。漫步街头,会发现松鼠四处出没,如入无人之境;徜徉海滨,成群的鸥鸟会聚集在你身边,自在地觅食鸣叫。在很多人家的院子里,见到野兔、狐狸和小鹿等动物,也都是稀松平常的事。   

美国的高森林覆盖率为动物提供了广袤的栖息地,美国人保护动物的责任感为人与动物的和谐相处提供了可能,但真正为动物的自由生长提供保障的还是严格的法律体系。   

早在1866年,美国即在纽约市成立了禁止虐待动物协会,并通过了《反虐待动物法案》。该法案是世界上最早的反虐待动物法案之一,它禁止虐待所有的动物,包括野生动物和家养动物,开辟了美国依循法律保护动物的先河。而1966年通过的《动物福利法案》则是美国保护动物法律中的“宪法”,从研究机构应该如何对待动物,到州和地方的动物收容所应该如何组织管理,从运输动物时要注意的问题以及如何处理被盗动物等等,各类事项在该法中都有体现。  

在《动物福利法案》的基础上,美国各州及地方也根据各自的具体情况,出台了一系列保护动物的法律法规,从法律角度对动物保护进行补充、细化和完善。   

美国民间组织在保护动物方面也发挥着重要作用,其中以“ 美国善待动物协会”规模和影响最大。另外,还有“动物警察”活跃在保护动物的第一线。在纽约,“动物警察”隶属美国“反虐待动物协会”,是该协会执法处的执法人员,但并非真正意义上的警察。但他们身着与警服颜色、款式相近的制服,并配备手铐、手枪、警灯等专用设备,也可以依法行使逮捕权等等,因此与其他警察没有太大的区别。他们的主要职责是保护人饲养的各种动物和宠物的安全,惩治虐待动物的人,并处理被人遗弃和对人造成威胁的动物。  

墨西哥湾漏油引发最大海龟蛋迁移   

野生动物是动物保护的主要对象,美国法律对野生动物的保护有极为严格的规定。大多数涉及野生动物保护的法律由各州自行制定,只有特定的动物如候鸟、濒危物种等由联邦政府出台相应的法律法规予以保护。虐待动物者在美国不仅会受到道德上的谴责、法律上的惩罚,还要付出时间和金钱上的代价。  

美国各州对残忍对待动物的经济处罚视情节而定,各州因经济水平不同在罚款数额上也有高有低。阿拉巴马州是美国相对贫穷落后的州,但如果在该州有意用酷刑来虐待动物,当局可以对当事人处以5000美元的罚款。在亚利桑那州,虐待动物造成严重后果的,最高将被处罚15万美元,手段非常恶劣的还会被送入监狱。服刑的时间各州长短不一,最长的是路易斯安那州和阿拉巴马州,可以判处10年,最短的俄亥俄州也会被判3个月。   

2010年,墨西哥湾发生重大漏油事故,该地野生动物的处境岌岌可危。美国野生动物保护机构启动了一项人类历史上最大规模的迁移海龟蛋的行动,将受原油污染的佛罗里达州西北部和亚拉巴马州海滩约5万只海龟蛋,用卡车送往佛罗里达州中部大西洋沿岸地区。动物保护人士将挖出的龟蛋放入装有沙子的容器,该装置还有保温功能,确保龟蛋能顺利孵化。   

美国是全世界拥有私人枪支比例最高的国家之一,但民众不能擅自使用枪支狩猎,因为狩猎、钓鱼等都必须获得相关的法律许可。对可以狩猎何种动物以及狩猎的时间、地点和方式,美国各州的立法和执法机构会作出明确规定。通过颁发狩猎和钓鱼许可,美国每年可以获得超过10亿美元的财政收入,动物保护组织大约可以从中分得2.8亿美元的资金。